Il ne veut pas dormir seul ? Conseils pour que votre enfant dorme dans sa chambre

Même dans les meilleurs jours, au moment du coucher, votre enfant peut avoir une crise de colère ou une crise de panique. Ce n’est pas pour rien qu’on les appelle ces crises les « deux terribles ».

Pour ajouter au drame, si votre petit a décidé qu’il ne veut pas être seul dans sa chambre, le manque de sommeil qui en résulte (pour vous et votre enfant) peut aggraver la situation.

Vous vous demandez comment faire pour que votre tout-petit dorme dans son propre lit ? Avez-vous pris de mauvaises habitudes dont vous craignez qu’elles soient impossibles à perdre ? Nous avons mis au point des stratégies testées par les parents et approuvées par les enfants qui devraient permettre à toute la famille de prendre le repos dont elle a tant besoin !

Cet article n’est bien entendu pas destiné aux parents ayant habitué leur enfant à dormir seul dans sa chambre dès ses premières nuits. Certains points peuvent toutefois les intéresser dans le cadre de la routine du coucher.

Sommaire

Que sont les associations dans le cadre du sommeil des tout-petits ?

Il y a une différence entre une association de sommeil et une routine du coucher. La routine du coucher peut être un moyen sain de préparer votre enfant à aller au lit. Elle peut comprendre un bain, le brossage des dents, une histoire (ou plus) pour le coucher, l’atténuation de la lumière, la mise au lit et quelques bisous supplémentaires.

Les associations de sommeil des tout-petits, en revanche, ressemblent davantage à une béquille, car il s’agit de comportements appris dont votre enfant a besoin pour s’endormir.

Il peut s’agir d’allaiter, de boire un biberon, d’être bercé ou de s’endormir dans sa chambre (et dans son lit). Bien que ces habitudes soient acceptables, et même saines, pendant les premiers mois du bébé, elles peuvent rapidement devenir incontrôlables.

Au lieu de développer des habitudes de sommeil saines, comme s’endormir lorsqu’ils sont somnolents et s’apaiser lorsqu’ils se réveillent, les tout-petits ayant ces associations peuvent s’agiter et protester s’ils n’ont pas leur activité préférée au moment de les mettre au lit.

Quand est-ce que le co-dodo peut être sain ?

Le co-sommeil est considéré comme une façon naturelle et saine de dormir pendant la petite enfance. Pour clarifier les choses, la méthode recommandée pour le co-dodo est d’avoir le bébé dans la même chambre que la maman et le papa, soit dans un berceau à côté du lit ou lit de cododo accolé au lit des parents. Les pédiatres mettent en garde contre le fait d’avoir un bébé dans le lit avec vous en raison des risques de suffocation sous vos draps / couettes et d’écrasement involontaire de la part des parents.

Autant le co-dodo peut être un moyen sain de créer un lien avec votre bébé et d’être attentif à ses besoins d’éveil, autant il est également crucial de garder à l’esprit les besoins de votre bébé en matière de sommeil. Il doit se coucher beaucoup plus tôt qu’un adulte, et le co-dodo pourrait compromettre son horaire de sommeil. Les jeunes enfants n’ont généralement pas besoin d’autant de repos que les nourrissons (en moyenne environ 13 heures), mais il est probablement bon de les faire basculer vers leur propre chambre lorsqu’ils approchent de la petite enfance.

Une autre raison de se concentrer sur le fait de faire dormir votre enfant dans son propre lit est d’éviter l’association malsaine de sommeil qui peut faire qu’il ait besoin d’être dans votre chambre pour s’endormir. Plus tôt vous pourrez rompre cette association, mieux ce sera. Sinon, elle pourrait se poursuivre bien plus longtemps que prévu.

Corriger les associations négatives du sommeil

Bien qu’il puisse sembler plus facile de céder à votre enfant, surtout lors d’une session de cris particulièrement bruyants, il est préférable d’établir qui est responsable maintenant. Cela signifie qu’il faut fixer des limites quant au comportement acceptable et établir des règles à suivre (peut-être même à l’aide d’un réveil d’entraînement). Assurez-vous que tout le monde dans la maison, en particulier votre partenaire, est d’accord et applique systématiquement les règles.

L’élaboration d’une routine pour l’heure du coucher est une première étape cruciale. À cette étape, il peut être utile de laisser votre enfant faire des choix concernant l’histoire du coucher ou son pyjama. Ainsi, il pourra se conformer davantage aux règles, car il aura le sentiment de faire partie de quelque chose et d’avoir un certain contrôle sur ses propres résultats.

Faire dormir votre enfant dans son propre lit

Avant le coucher

Avant que vous puissiez envoyer votre enfant dans son propre lit, il doit généralement comprendre ce qui se passe et pourquoi. Dans un langage adapté aux tout-petits, expliquez que les parents et les enfants ont chacun leur propre chambre pour dormir. En exprimant clairement vos attentes, vous pouvez ouvrir la voie à la coopération.

À partir de là, une routine du coucher est utile. Il peut s’agir d’un bain aux huiles essentielles parfumées à la lavande, d’une routine d’hygiène bucco-dentaire et, bien sûr, de l’heure de l’histoire dans le lit. Il est utile de laisser votre enfant contrôler la routine pour l’aider à y adhérer davantage et à considérer l’heure du coucher comme une activité plus amusante ou collective.

Il est également judicieux de laisser votre enfant choisir la literie, les oreillers et les animaux en peluche, car cela lui donne un sentiment de connexion avec son environnement de sommeil.

Après le coucher

L’extinction des feux est la partie la plus difficile de la nuit. Attendez-vous à des larmes et à des crises de colère pendant les premières nuits, voire les premières semaines, et résistez à la tentation de marchander avec votre enfant. Non seulement le retour en arrière retarde le processus d’apprentissage du sommeil seul, mais il crée aussi un dangereux précédent car les enfants ont tendance à savoir sur quels boutons appuyer pour vous manipuler afin d’obtenir ce qu’ils veulent.

Écoutez leurs craintes, leurs angoisses et leurs préoccupations, et répondez à leurs besoins par des paroles et des actions positives. Par exemple, si votre enfant pleure parce qu’il a peur du noir ou que vous quittez la pièce, dites-lui que vous serez au bout du couloir et envisagez de laisser la porte ouverte ou d’allumer la veilleuse dans la pièce.

Si votre enfant peut sortir du lit, il n’est pas rare qu’il vienne dans votre chambre au milieu de la nuit. À ce stade, ramenez-le calmement et sans drame ni frustration dans sa propre chambre. Quel que soit le nombre de fois qu’il essaie cette technique, il suffit de le ramener dans son lit et il devrait finir par comprendre le message ; cela peut juste prendre quelques temps de plus que ce que vous aviez prévu.

Au réveil, le lendemain matin

Le matin, évaluez comment vous et votre enfant vous êtes adaptés à la routine. Si cela ne s’est pas si bien passé, rappelez gentiment à votre tout-petit qu’aujourd’hui est un nouveau jour et que vous pouvez essayer à nouveau d’être un « grand enfant ». Si tout s’est bien passé, félicitez-le et mettez en place un système de récompenses sous forme d’autocollants ou de petits prix.

Autres conseils utiles

Communiquer

Vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats si vous expliquez le nouveau système de sommeil à l’avance, avant que les larmes de crocodile ne commencent à couler. Essayez d’utiliser le mot « parce que » pour relier vos arguments. Par exemple, « Tu vas désormais dormir dans ton lit, dans ta chambre, parce que c’est ce que font les grands enfants ».

Reconnaissez les craintes et les angoisses de votre enfant

Essayez de ne pas écarter trop vite les craintes et les angoisses de votre enfant. Il peut s’inquiéter des monstres, de la solitude, des bruits forts ou même des cauchemars. Allez au cœur de ce qui les dérange et abordez la question avec eux afin qu’ils se sentent en sécurité.

Dans le cas de la peur des monstres, vous avez plusieurs options. Certains parents préconisent de faire plaisir à leurs petits et de créer des « vaporisateurs de monstres » qui éloignent les monstres ou de parler aux monstres et de leur dire de s’en aller.

D’autres spécialistes de l’éducation disent de ne jamais reconnaître l’existence des monstres et de rassurer votre enfant en lui disant qu’il n’y a rien. Rappelez à votre enfant que vous êtes à la maison, pas très loin, et que vous le verrez dès le matin.

Fournir un confort et une affection supplémentaires

Si le seul moment de qualité et de câlin que votre enfant a avec vous est juste avant de se coucher, il n’est pas étonnant qu’il veuille prolonger ce temps toute la nuit. Lorsque vous faites dormir votre enfant dans sa propre chambre, veillez à lui réserver du temps supplémentaire pour de la tendresse et des câlins. Ce peut être avant le coucher ou à un autre moment de la journée.

Offrir des récompenses

Une stratégie efficace consiste à avoir un calendrier et à mettre une étoile sur chaque jour où votre enfant a dormi dans sa propre chambre. Offrez de petits prix comme des autocollants, une excursion au parc ou un jouet peu coûteux pour chaque nuit réussie. Après une série de succès consécutifs, offrez une récompense plus substantielle.

Le bon moment

Bien qu’il soit rarement conseillé de retarder l’entraînement au sommeil seul, il existe des exceptions. Si vous venez de déménager, si vous avez commencé à vous entraîner à aller sur le pot, si un bébé est en route ou si vous êtes confronté à une autre circonstance perturbatrice de votre vie, il peut être judicieux de retarder l’établissement d’une nouvelle routine jusqu’à ce que la poussière soit retombée.

FAQ / Foire aux questions / Questions fréquentes

Q: À quel âge faut-il commencer à les faire dormir seul ?
R: Il n’y a pas de bonne ou mauvaise réponse car cela dépend de vous et de votre enfant. Certains pédiatres recommandent de dormir dans la même chambre que votre bébé pendant la première année (ou au moins les six premiers mois), ils ne donnent toutefois aucune directive quant à l’âge auquel les tout-petits devraient dormir dans leur propre lit (ou chambre).
Une étude a montré qu’attendre qu’un jeune enfant ait trois ans pour commencer la transition du berceau au lit de bébé permettait d’obtenir de meilleurs résultats, car l’enfant est suffisamment âgé pour accepter ce changement. Pour de nombreuses familles, c’est également l’âge où les enfants commencent à comprendre les limites et peuvent commencer à dormir de manière indépendante. N’oubliez pas que le bon âge dépend de votre enfant et qu’il n’est jamais trop tôt pour commencer à établir des habitudes de sommeil saines.

Q: Comment puis-je les faire dormir dans leur chambre la nuit ?
R: L’une des stratégies les plus efficaces à mettre en œuvre en premier lieu est d’établir une routine au coucher où votre enfant a son mot à dire dans la planification. Cela signifie qu’il faut le laisser choisir ses histoires ou son pyjama à l’heure du coucher. Ensuite, assurez-vous que votre enfant se sente en sécurité dans sa chambre.
Vous devrez peut-être ajouter une veilleuse, laisser la porte ouverte et l’assurer qu’aucun monstre ne se cache sous le lit (même si vous devez vous mettre à genoux et vérifier).
Si votre enfant fait des histoires ou tente d’entrer dans votre chambre, restez ferme dans votre résolution de le faire dormir dans son propre lit. Ramenez-le dans sa chambre calmement et sans larmes, colère, frustration ou désespoir de votre part. N’oubliez pas que vous avez le contrôle, même si vous n’en avez pas toujours envie.

Q: Quels sont les effets négatifs du fait que les enfants plus âgés couchent avec leurs parents ?
R: Certains parents justifient le fait que leur enfant de trois, quatre ou cinq ans peut dormir dans le lit conjugal. Ils justifient ce comportement en disant que l’enfant finira par se défaire de cette habitude. Cependant, un nombre surprenant d’enfants plus âgés, entre 8 et 12 ans, continuent de dormir avec leurs parents.
Non seulement cela peut mettre un frein à l’intimité et au mariage des parents, mais cela peut aussi causer des difficultés à l’enfant. Cela peut les empêcher de mener une vie « normale », car ils peuvent ne pas se sentir à l’aise d’aller à des soirées pyjama ou à des voyages de classe.
Une autre conséquence désastreuse du co-dodo des enfants plus âgés avec leurs parents est le manque de sommeil qui peut être associé au fait d’avoir une autre personne dans le lit, surtout s’il y a deux parents avec l’enfant.

Q: Que faire si l’enfant a peur et refuse de dormir seul ?
R: Même si les craintes de votre enfant vous semblent infondées ou ridicules, elles sont très réelles pour lui et ne doivent pas être écartées. Si votre enfant a peur des monstres, vous pouvez choisir de suivre le jeu et de créer des potions, des sorts et des barricades qui tiennent les monstres à distance. Certains parents vont même jusqu’à inviter les monstres à sortir de la pièce, tandis que d’autres parents préfèrent apprendre à leurs enfants que les monstres ne sont pas réels et inspecter les placards pour le prouver.
Les enfants qui ont peur du noir ou d’être laissés seuls peuvent généralement être calmés à l’aide d’une veilleuse ou en laissant la porte ouverte. Il peut être très utile de découvrir ce qui tracasse votre enfant et de chercher une solution qui lui permette de se sentir en sécurité.

Conclusion

Le processus d’apprentissage du sommeil pendant la petite enfance n’est pas facile. Les tout-petits peuvent avoir une volonté de fer, être manipulateurs et être des négociateurs habiles. Même si cela ne semble pas toujours le cas, vous êtes responsable de la situation et, avec un peu de patience, des limites claires et un système de récompense amusant, il n’y a rien que vous ne puissiez gérer.